Les horlogers ont passé plus de deux siècles à perfectionner le mécanisme de tourbillon, qui a une précision sans précédent en temps de contes, de sorte que l’idée d’un amateur faisant leur propre version à partir de zéro peut sembler en contradiction avec ce marque de haute horlogerie.

Pourtant, Christoph Laimer, un programmeur informatique suisse, a fait exactement cela – il a 3D imprimé les pièces pour son propre tourbillon de plastique, à l’exception de quelques épingles et des vis. “Il est une conception de mon propre. Le principe mécanique fiduciaire est connue depuis longtemps, mais l’arrangement est nouveau – il est une réinvention “, dit-il.

Bien que le rendu de M. Laimer est beaucoup plus grande qu’un tourbillon classique et ne fonctionne que pendant environ 30 minutes avant qu’il ne doit être rembobiné, il démontre le potentiel d’une technologie déjà largement utilisée dans la fabrication de bijoux.

Alors que smartwatches et technologies portables sont parfois exprimés comme la pointe de l’innovation dans l’horlogerie, les horlogers allant amateurs et petits indépendants aux grandes maisons suisses explorent les possibilités de l’impression 3D, aussi appelé «Examen de Voyage».

Grâce à un processus qui forme la couche d’objets par couche, elle permet d’expérimenter de nouvelles formes et de formes autrement pas possible par des techniques d’usinage traditionnelles. Ce élargit les limites de la conception et de la production dans l’horlogerie, en particulier avec des métaux précieux tels que l’or et l’argent, dit Jeremy Hobbins, chef de l’horlogerie à l’école de bijoux de Birmingham City University.

«La façon dont des choses de modélisation signifie que vous pouvez construire des choses d’une manière complètement différente, telles que des structures creuses de forme», dit-il. “Un avantage de frittage laser [un type d’impression 3D], par opposition à la coulée est que vous êtes en mesure de produire un boîtier de montre en métal solide, mais avec un intérieur en nid d’abeille, il est donc beaucoup plus léger.”

L’impression 3D permet également retournements rapides et la capacité de produire un compromis sans avoir besoin de commander des pièces ou des outils, ce qui en fait un outil précieux pour le prototypage. Marques comme Patek Philippe, Vacheron Constantin et TAG Heuer utilisent à cette fin.