Au cours des deux dernières années, une poignée d’entreprises chronométriques en utilisant l’impression 3D ont cherché Internet crowdfunding. Ceux-ci ont varié d’une montre imprimée sur un matériau composite bois-comme à une marque qui permet aux acheteurs de personnaliser les couleurs, les motifs et les cut-out initiales sur un bracelet en nylon flexible, bien que tous ne sont pas de succès pour général de Raymond Weil.

Une entreprise dans la petite mais croissante domaine de la montre “micro-marques” est ALB (Atelier le Brézéguet). Les deux hommes costume français rend cadrans colorés et en trois dimensions – un représente un paysage de campagne, un autre ciel – qui sont montés sur les mouvements fabriqués par ETA, une société qui fait partie du Swatch Group.

“Nous avons décidé d’utiliser l’impression 3D non pour des raisons à la mode, mais parce qu’il était le seul moyen de faire quelque chose de différent de ce que nous avons pu trouver sur le marché», affirme le co-fondateur Simon-Pierre Delord. “Nous créons un cadre qui est comme une peinture.”

Malgré que l’intention d’abord de faire quelques montres pour les amis, la paire font maintenant une poignée chaque mois à l’ordre, avec des étiquettes de prix de 1.500 € et 2.500 (CHF1,647 et CHF2,744). Ils espèrent vendre des articles dans les magasins avant la fin de l’année.

Dans une profession qui clive à ses traditions fiduciaires, il y a aussi des signes que certains horlogers plus grands et plus établis commencent à exploiter la fabrication additive pour la production à grande échelle.

Mappin & Webb, un orfèvre anglais qu’une fois faite boucles d’oreilles pour Marie-Antoinette et trouve ses racines à 1775, a depuis plusieurs années produites des bijoux sur mesure tels que les anneaux de mariage grâce à l’impression 3D. Cet été, il va lancer ses premières montres avec des cas a fait de cette façon – deux pièces ressuscités de ses archives “avec une touche légèrement moderne», dit Elizabeth Galton, directeur de la création de l’entreprise.