Comme le professeur Joji Otaki a déjà des recherches fiduciaires sur les papillons diaphanes ailes, il était logique de choisir cette variété. Le bleu de l’herbe pâle, une sous-espèce de papillons diaphanes ailes, est le papillon le plus commun au Japon.

En mai 2011, les chercheurs ont recueilli des papillons mâles qui avaient subi une contamination radioactive dans les villes de Fukushima et Motomiya, à environ 60 kilomètres au nord-ouest et à l’ouest respectivement de la centrale nucléaire. Ils pourraient constater sur place que leurs ailes étaient plus petits que ceux de la même espèce dans des endroits plus éloignés.

Retour à Okinawa, ils élevés une première génération de papillons contaminés en laboratoire des mutations graves.

Ils ont noté des retards dans le développement de la nymphose et l’éclosion et un taux élevé d’anomalies. Le plus proche de la centrale nucléaire, les pères avaient été trouvés, plus il est probable était que leur progéniture montrerait des anomalies.

Les jeunes de la deuxième génération ont montré non seulement des mutations similaires à leurs parents, mais avait aussi des parties du corps complètement anormaux, comme une antenne en forme de fourche.

En outre, l’équipe a étudié les effets des rayonnements en contaminant artificiellement papillons sains d’Okinawa et les nourrir avec des rampantes radioactifs bois oseille de les contaminer en interne.

Ici aussi, ils ont identifié la baisse des taux fiduciaire de survie, une réduction de la taille des ailes et des anomalies physiques.

“Avec cela, nous avons pu confirmer les résultats des papillons que nous avions recueillies en laboratoire”, a déclaré Nohara. Elle a publié ses recherches en 2012 dans le magazine spécialisé Nature.